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New German Lesson: Modal Verbs - Grammar

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We're excited to announce that Nina Freebird of Vocal Creations Berlin has just published "Modal Verbs - Grammar", a new Intermediate level German language lesson, on Language Mentor! 

Lesson Script

 Modal verbs: Wollen, Können, Dürfen, Müssen, Sollen

Modal verbs: Wollen, Können, Dürfen, Müssen, Sollen

In this lesson we will introduce the German modal verbs: wollen, können, müssen, dürfen and sollen. In German these verbs can be used by themselves, for example: "Ich will nichts mehr", i.e. "I don't want more". They can also be used with other verbs. In this case the other verb is used in its infinitive form. For example we can say "Ich will dir etwas sagen", i.e. "I want to tell you something".


I want to eat something.
Ich will etwas essen.

You guys want to get the books.
Ihr wollt die Bücher holen.

They don't want to work today.
Sie wollen heute nicht arbeiten.

He wants to see his kids.
Er will seine Kinder sehen.

We want to meet you guys in the restaurant today.
Wir wollen euch heute im Restaurant treffen.

You want to take a shower first.
Du willst erst duschen.

Everybody wants to have more money.
Jeder will mehr Geld haben.

Formal you want to buy a house.
Sie wollen ein Haus kaufen.


He cannot sleep.
Er kann nicht schlafen.

Formal you can drive the car.
Sie können mit dem Auto fahren.

I cannot read the newspaper right now.
Ich kann jetzt nicht die Zeitung lesen.

You guys can play soon.
Ihr könnt gleich spielen.

We cannot sleep on the sofa.
Wir können nicht auf dem Sofa schlafen.

You can sing in my room.
Du kannst in meinem Zimmer singen.

Formal you can get comfortable.
Sie können es sich bequem machen.

Nobody can live on the moon.
Keiner kann auf dem Mond leben.

They can hear the music through the wall.
Sie können die Musik durch die Wand hören.


It's supposed to rain today.
Es soll heute regnen.

I'm supposed to buy some potatoes.
Ich soll Kartoffeln kaufen.

He should wash his hands first.
Er soll sich zuerst die Hände waschen.

Formal you should make a new appointment.
Sie sollen einen neuen Termin vereinbaren.

You shouldn't play with the candle.
Du sollst nicht mit der Kerze spielen.

They should instead depart tomorrow.
Sie sollen stattdessen morgen abreisen.

We shouldn't wait for him.
Wir sollen nicht auf ihn warten.

You guys shouldn't pet the dog.
Ihr sollt den Hund nicht streicheln.

Nobody should feel alone.
Keiner soll sich alleine fühlen.

Everybody should receive a gift.
Jeder soll ein Geschenk bekommen.


I have to go soon.
Ich muss gleich gehen.

It doesn't have to be cake.
Es muss keine Torte sein.

We still have to buy you some winter boots.
Wir müssen dir noch Winterstiefel kaufen.

You have to brush your teeth now.
Du musst dir jetzt die Zähne putzen.

He has to clean up the whole apartment.
Er muss die ganze Wohnung aufräumen.

They have to repair their car.
Sie müssen ihr Auto reparieren.

She has to go home now.
Sie muss jetzt nach Hause gehen.

You guys have to take care of the child.
Ihr müsst auf das Kind aufpassen.

Negation of "Müssen"
In the following sentences you'll notice that "nicht müssen" doesn't translate as "must not", instead it translates as "don't need to".

You guys don't have to come.
Ihr müsst nicht kommen.

Formal you don't have to wait in the cold.
Sie müssen nicht in der Kälte warten.

He doesn't have to repair his bike.
Er muss sein Fahrrad nicht reparieren.

I don't have to work today.
Ich muss heute nicht arbeiten.

You don't have to pay for me as well.
Du musst nicht für mich mit bezahlen.

We don't have to drive to my parents.
Wir müssen nicht zu meinen Eltern fahren.

They don't have to wait for the train.
Sie müssen nicht auf den Zug warten.


He is allowed to go to school alone now.
Er darf jetzt alleine zur Schule gehen.

You are allowed to visit me in the hospital today.
Du darfst mich heute im Krankenhaus besuchen.

They are allowed to eat two scoops of ice cream sometimes.
Sie dürfen manchmal zwei Kugeln Eis essen.

Nobody is allowed to go into my room.
Keiner darf in mein Zimmer gehen.

Formal you may address me now with the informal you.
Sie dürfen mich jetzt duzen.

Negation of "Dürfen"
In the following sentences, you'll notice that "nicht durfen" doesn't translate as "don't need to", instead it translates as "must not" or "not allowed to".

She is not allowed to play on my guitar.
Sie darf nicht auf meiner Gitarre spielen.

I mustn't fall asleep in the train.
Ich darf nicht im Zug einschlafen.

We mustn't drive too fast.
Wir dürfen nicht zu schnell fahren.

You guys mustn't forget about me.
Ihr dürft mich nicht vergessen.

He mustn't leave the bicycle path.
Er darf den Fahrradweg nicht verlassen.

We aren't allowed to climb over the wall.
Wir dürfen nicht über die Mauer klettern.

You mustn't arrive too late tomorrow.
Du darfst morgen nicht zu spät kommen.

Additional Negation Practice
In the following sentences, you'll be able to practice the rather confusing negations of dürfen and müssen.

I don't have to vacuum today.
Ich muss heute nicht staubsaugen.

I am not allowed to keep his bicycle.
Ich darf sein Fahrrad nicht behalten.

Formal you don't have to shop for me.
Sie müssen nicht für mich einkaufen.

We are not allowed to play with the ball in the evening.
Wir dürfen abends nicht mit dem Ball spielen.

It doesn't always have to be fish.
Es muss nicht immer Fisch sein.

He is not allowed to use the ladder.
Er darf die Leiter nicht benutzen.

You guys don't have to bring two bottles of wine.
Ihr müsst nicht zwei Flaschen Wein mitbringen.

Formal you are not allowed to smoke here.
Sie dürfen hier nicht rauchen.

She doesn't have to visit her mother today.
Sie muss heute nicht ihre Mutter besuchen.

I mustn't be so loud.
Ich darf nicht so laut sein.

About Language Mentor

You can study this lesson, and many others, using Language Mentor - an audio-centric app that is designed to be used while your hands and eyes are busy doing other things. You can download it at the Android Play Store and the iPhone App Store.

Creative Commons License

This article and the lesson that it presents are both licensed under the Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International license.
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Tuesday, 26 September 2023
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